ΟΛΥΜΠΙΑΚΟΙ ΑΓΩΝΕΣ: Ποιος θα τους σταματήσει;

Ο ΛεΜπρόν Τζέιμς είχε αρκετές καλές στιγμές στο παιχνίδι με την Αυστραλία

Και τώρα (ξανά) η Αργεντινή! Φαίνεται πως τίποτα δεν μπορεί να σταματήσει την TEAM USA, που παρά την εκπληκτική προσπάθεια των Αυστραλών για περισσότερα από τριάντα λεπτά, στο τέλος έφτασε στο θριαμβευτικό 119-86 και πήρε το εισιτήριο για τους “4” των Ολυμπιακών Αγώνων, όπου θα βρει απέναντί της τους “γκαούτσος”. Με πρωταγωνιστές τους Πάτρικ Μιλς και Τζο Ινγκλς, οι “μπούμερς” έκαναν κατάθεση ψυχής πάνω στο παρκέ, όμως ήταν αδύνατον να σταματήσουν τους αντιπάλους τους, που είχαν κορυφαίους τους Ντερόν Ουίλιαμς, Κόμπε Μπράιαντ, Καρμέλο Άντονι και Κέβιν Ντουράντ.
Μπορεί τα προγνωστικά να ήθελαν τους Αμερικανούς να περνούν ένα εύκολο βράδυ, κερδίζοντας εύκολα το εισιτήριο για τα ημιτελικά των Ολυμπιακών Αγώνων, όμως τα “καγκουρό” μπήκαν αποφασισμένα να διαψεύσουν τους πάντες. Τα πρώτα λεπτά ήταν αναγνωριστικά, με τους παίκτες του Μάικ Σιζέφσκι να είναι πιο εύστοχοι, αλλά τους Αυστραλούς να παίζουν γενναία, κρατώντας την επαφή τους με το σκορ. Στο 1ο λεπτό, ο Τάισον Τσάντλερ έκανε το 5-2, για να έρθει ένα σερί 6-0 από τους τυπικά φιλοξενούμενους, οι οποίοι με τρίποντο του Πάτρικ Μιλς προηγήθηκαν 8-5 στο 1’47”.
Με 2/2 ελεύθερες βολές του Ντέιβιντ Άντερσεν στο 4’45” το ματς ήρθε στα ίσια (12-12), όμως οι Αμερικανοί έκαναν νέο σερί με αποτέλεσμα να έρθει το 19-12. Παρότι η διαφορά έφτασε δύο φορές στο +10, τελικά η πρώτη περίοδο έκλεισε με την TEAM USA στο +7 (28-21) και την ομάδα από την Ωκεανία να ελπίζει σε κάτι καλύτερο από μία αξιοπρεπή εμφάνιση.
Ο Ντερόν Ουίλιαμς μπήκε φουριόζος στο δεύτερο δεκάλεπτο και εν ριπή οφθαλμού ανέβασε την διαφορά στο +12 (39-27). Παρά τις φιλότιμες προσπάθειες του Μιλς και του Ινγκλς, ο Ντερόν συνέχισε να είναι… καυτός και χάρη στην αρωγή του Καρμέλο Άντονι οδήγησε την χώρα του στο +14 της ανάπαυλας του πρώτου ημιχρόνου, με τις ΗΠΑ να δείχνουν πως θα καθαρίσουν πολύ εύκολα το παιχνίδι.

Ο Τάισον Τσάντλερ καρφώνει εντυπωσιακά στο αντίπαλο καλάθι

Η τρίτη περίοδος αποτέλεσε “μαγική εικόνα”, καθώς οι Αυστραλοί ανέβασαν στροφές και με επικεφαλής τον εκπληκτικό Πάτρικ Μιλς, μείωσαν ακόμα και στους τρεις πόντους στο 23′ έπειτα από τρίποντο του Ινγκλς, που διαμόρφωσε το 56-53, όμως η διαφορά παρέμεινε στα ίδια επίπεδα με το τέλος του δεκαλέπτου (84-70). “Κλειδί” αποτέλεσαν τα τρίποντα-μαχαιριές από τους Κέβιν Ντουράντ και Κόμπε Μπράιαντ, που απάντησαν στα αντίστοιχα των Τζο Ινγκλς και Ματ Ντελαβεντόβα, δίνοντας ψυχολογικό αβαντάζ στην ομάδα τους. Αξίζει να αναφερθεί πως οι Αμερικανοι σημείωσαν κατά… διαβολική σύμπτωση και σε αυτό το δεκάλεπτο, όσους δηλαδή στο πρώτο, αλλά και στο δεύτερο! Παρά τις φιλότιμες προσπάθειες των “μπούμερς”, οι παίκτες του Μάικ Σιζέφσκι ήταν… αδύνατον να χάσουν, καθώς όποτε τους πλησίαζαν είχαν τον τρόπο να αποκτούν και πάλι απόσταση ασφαλείας. Τα τελευταία λεπτά είχαν καθαρά διαδικαστικό χαρακτήρα, με τους Αυστραλούς να χάνουν πάντως αξιοπρεπώς απέναντι στους ακριβοπληρωμένους αστέρες του ΝΒΑ… Αυτό που κρατάει από αυτό το διάστημα ήταν η απίστευτη παρουσία του υποτονικού στα τρία πρώτα δεκάλεπτα Κόμπε Μπράιαντ, ο οποίος με ένα πραγματικό… σόλο έδωσε διαστάσεις θριάμβου.
Τα δεκάλεπτα: 28-21, 56-42, 84-70, 119-86.
ΗΠΑ (Σιζέφσκι): Τσάντλερ 6, Ντουράντ 14 (4), Τζέιμς 11 (1), Ουέστμπρουκ 6, Ουίλιαμς 18 (3), Ιγκουοντάλα 3 (1), Μπράιαντ 20 (6), Λοβ 10, Χάρντεν 7 (1), Πολ 7 (1), Ντέιβις, Άντονι 17 (2).
ΑΥΣΤΡΑΛΙΑ (Μπράουν): Μιλς 26 (4), Ινγκλς 19 (2), Νιούλεϊ 10 (1), Ντελαβεντόβα 3 (1), Μπάρλοου 5 (1), Ουόρθινγκτον 2, Μπέινς 4, Άντερσεν 11, Νίλσεν 5, Μάριτς 1.

Ο Κόμπε Μπράιαντ ήταν… καυτός στο φινάλε