ΟΛΥΜΠΙΑΚΟΙ ΑΓΩΝΕΣ: Στο ίδιο έργο θεατές!

Ένα εντυπωσιακό ξέσπασμα στην τρίτη περίοδο ήταν αρκετό για την Ισπανία προκειμένου να ξεπεράσει με άνεση το εμπόδιο της κατά τ’ άλλα μαχητικής Αυστραλίας με 82-70. Η ομάδα του Σέρχιο Σκαριόλο ευτύχισε να έχει σε τρομερή κατάσταση τους Πάου Γκασόλ και Ρούντι Φερνάντεθ, ενώ αξιόλογη παρουσία είχε και ο προερχόμενος από τραυματισμό, Μαρκ Γκασόλ.
Στον αντίποδα, τα “καγκουρό” πλήρωσαν την κακή εμφάνιση των Πάτρικ Μιλς (στις τρεις πρώτες περιόδους) και Ντέιβιντ Άντερσεν (σε όλο το παιχνίδι), ενώ κανένας παίκτης τους δεν κατάφερε να ηγηθεί της ομάδας, με τους Τζο Ινγκλς, Μπραντ Νιούλεϊ και Άαρον Μπέινς να έχουν απλά κάποια καλά διαστήματα στην απόδοσή τους.
Χαρακτηριστικό είναι πως οι “φούριας ρόχας” ήταν σαρωτικοί σε όλους τους τομείς του παιχνιδιού, με πιο χαρακτηριστικούς τις ασίστ (21-14) και τα ριμπάουντ (40-24), ενώ σούταραν με ικανοποιητικά ποσοστά τόσο από μέση, όσο και από μακρινή απόσταση. Μοναδικό τους ψεγάδι αποτέλεσαν τα πολλά λάθη, τα οποία -ωστόσο- οφείλονται εν μέρη στο κακό τους ξεκίνημα, διάστημα στο οποίο υπέπεσαν στα περισσότερα εξ’ αυτών. Η σημερινή τους εμφάνιση ήταν… καρμπόν με αυτή κόντρα στην Κίνα, όπου έπειτα από ένα νωθρό ξεκίνημα, στη συνέχεια ήταν καταιγιστικοί. Μάλιστα, αξίζει να αναφερθεί πως δεν αγωνίστηκε ο τραυματίας Χουάν “ΛαΜπόμπα” Ναβάρο, για τον οποίο υπάρχει αγωνία.
Στην αρχή, το ματς ήταν ντέρμπι, με τους Αυστραλούς να κοιτάζουν στα μάτια τους Ισπανούς, χάρη στην μαχητικότητά τους. Το αξιοσημείωτο στοιχείο στα πρώτα οκτώ λεπτά ήταν ότι οι δύο αντίπαλοι πήγαιναν χέρι-χέρι, με την… ψαλίδα να μην ανοίγει πάνω από τους δύο πόντους. Στο 8′ το σκορ ήταν 12-12, όμως ένα μίνι-ξέσπασμα των “μπούμπερς”, με πρωταγωνιστές τους Μπέινς και Ινγκλς, έφερε το 19-14 του πρώτου δεκαλέπτου.
Ο Μπέινς ήταν ο “δράστης” του 21-17 στο 11′, όμως έκτοτε ξεκίνησε η ισπανική αντεπίθεση, με τους “φούριας ρόχας” να πραγματοποιούν σερί 9-0 στο επόμενο τρίλεπτο, παίρνοντας το προβάδισμα με 26-21. Σε αυτό το διάστημα, πρωταγωνιστής ήταν ο Πάου Γκασόλ, που πήρε το όπλο του, νικώντας κατά κράτος τους αντίπαλους ψηλούς.
Ο Καταλανός σέντερ ήταν και αυτός που διαμόρφωσε το 37-32 του πρώτου ημιχρόνου, έχοντας 1/2 ελεύθερες βολές. Μάλιστα, ο Κλαβέρ έχασε την ευκαιρία να δώσει ακόμα μεγαλύτερο προβάδισμα στην ομάδα του, καθώς αστόχησε στο φόλοου που επιχείρησε μετά από την άστοχη βολή του Γκασόλ, ενώ στη συνέχεια ο Μπραντ Νιούλεϊ αστόχησε σε σουτ της… απελπισίας από μακρινή απόσταση με την κόρνα της λήξης.
Μέχρι εκείνο το σημείο, το παιχνίδι ήταν ντέρμπι, όμως μετά από την ανάπαυλα τα δεδομένα διαφοροποιήθηκαν. Χάρη σε ένα καλάθι δύο πόντων του Μαρκ Γκασόλ, ένα τρίποντο του Ρούντι Φερνάντεθ και πέντε προσωπικούς πόντους από τον Πάου Γκασόλ, η Ισπανία “ξέφυγε”, ανεβάζοντας για πρώτη φορά τη διαφορά στο +15 (47-32) και κάπου εκεί άρχισε να παίρνει πλήρως τα ηνία. Τα “καγκουρό” αδυνατούσαν να ακολουθήσουν, γεγονός που εκμεταλλεύτηκε ο Ρούντι και μέσα σε ένα “καυτό” για τον ίδιο λεπτό σημείωσε 8 συνεχόμενους πόντους, εκτοξεύοντας τη διαφορά στο +24 (61-37) στο 28′, ενώ το τρίτο δεκάλεπτο έληξε 63-42.
Οι βάσεις της νίκης είχαν ήδη μπει κι όπως γίνεται εύκολα αντιληπτό, τα τελευταία λεπτά ήταν καθαρά διαδικαστικά, με τους Αυστραλούς να μειώνουν στο 38′ σε 74-64, αλλά… μέχρι εκεί, καθώς η κατάσταση ήταν μη αναστρέψιμη. Ο Σκαριόλο ξεκούρασε όσο γινόταν τα βασικά του “ατού” και κυρίως τον μεγάλο του ηγέτη, Πάου Γκασόλ, ενώ ευκαιρία για ανάσες βρήκαν επίσης οι Καλντερόν και Φερνέντεθ.
Τα δεκάλεπτα: 19-14, 37-32, 63-42, 82-70.
Αυστραλία: Κρόφορντ, Μιλς 11 (0/5 τρ.), Γκίμπσον, Ινγκλς 12 (2), Νιούλεϊ 12, Ντελαβεντόβα 9 (1/4 τρ., 5 ασ.), Μπάρλοου 2, Γουόρθινγκτον 5 (1), Μπέινς 8, Άντερσεν 4, Νίλσεν 7, Μάριτς.
Ισπανία: Πάου Γκασόλ 20 (1), Φερνάντεθ 17 (4), Ροντρίγκεθ, Καλντερόν 4, Ρέγιες 7, Κλαβέρ, Σαν Εμετέριο 4, Γιουλ 8, Μαρκ Γκασόλ 12, Ιμπάκα 8, Σάδα 2.

Εναέρια μονομαχία του Γιουλ με τον Ντελαβεντόβα