ΦΡΑΓΚΙΣΚΟΣ ΑΛΒΕΡΤΗΣ: Αιώνιος αρχηγός

Αφιέρωμα του Κώστα Ρίζου

Αποτέλεσε σημαία και αρχηγό του Παναθηναϊκού, συνδυάζοντας το όνομά του με τις μεγαλύτερες επιτυχίες της ομάδας, αποδεικνύοντας εντός και εκτός παρκέ τι σημαίνει να είσαι ηγέτης. Ξεχώρισε για το ήθος του, αλλά και για το δολοφονικό του ένστικτο πίσω από τη γραμμή του τριπόντου, αποτελώντας τον κορυφαίο Έλληνα σουτέρ όλων των εποχών και έναν από τους καλύτερους Πανευρωπαϊκά, αναγκάζοντας στα 19 χρόνια καριέρας συμπαίκτες και αντιπάλους να υποκλιθούν στα χαρίσματά του και χαρίζοντας μερικές από τις πιο ένδοξες στιγμές στον ελληνικό αθλητισμό.

Στην πρώτη του φωτογράφιση με τους “πράσινους”

Τα πρώτα χρόνια

Ο 38χρονος, πλέον, τιμ μάνατζερ του Παναθηναϊκού έκανε τα πρώτα του μπασκετικά βήματα στη Γλυφάδα, στην οποία εντάχθηκε το 1986 σε ηλικία 12 ετών και στα τέσσερα χρόνια που έμεινε στο σωματείο απέδειξε ότι είχε ταλέντο, προσελκύοντας τα βλέμματα αρκετών ομάδων πριν καταλήξει το 1990 στους «πράσινους», ενώ, νωρίτερα είχε προταθεί και στον Ολυμπιακό, με τη ομάδα του Πειραιά να μην κινείται για την απόκτησή του και να χαρίζει έναν από τους κορυφαίους Έλληνες αθλητές στον «αιώνιο» αντίπαλο.

Με τον Νίκο Οικονόμου μετά το πρωτάθλημα στο ΣΕΦ το 1999

Το καλοκαίρι του 1990, τα αδέλφια Γιαννακόπουλοι ανταλλάσσουν με τη Γλυφάδα τον μεγάλο πολίστα Δημήτρη Σελετόπουλο και, επιπλέον, πληρώνουν την ομάδα των Νοτίων Προαστίων για να αποκτήσουν ένα 16άχρονο μαθητή της δευτέρας Λυκείου, ονόματι Φραγκίσκος Αλβέρτης, που θα στελέχωνε την ομάδα μπάσκετ.
Ο Παναθηναϊκός έβλεπε τίτλους με το σταγονόμετρο, καθώς από το 1985 μέχρι το 1990 είχε κατακτήσει μόνο ένα κύπελλο Ελλάδος, αφού εκείνη την περίοδο μεσουρανούσε η μεγάλη ομάδα του Άρη και η απόφαση των ιδιοκτητών της ΚΑΕ να χάσουν έναν ηγέτη στο πόλο για έναν πιτσιρικά μπασκετμπολίστα έφερε γκρίνια και αμφισβήτηση στον κόσμο της ομάδας και προκάλεσε την έκπληξη στο ευρύτερο φίλαθλο κοινό. Είκοσι δύο χρόνια αργότερα, λίγοι θυμούνται τον (αρνητικό) ντόρο που είχε προκαλέσει αυτή η κίνηση, αφού ο Φραγκίσκος έγραψε με χρυσά γράμματα το όνομά του στο Ελληνικό και Ευρωπαϊκό Μπάσκετ με τη φανέλα των «πρασίνων» και της Εθνικής Ελλάδος, επιδεικνύοντας, εκτός από το ταλέντο του και το σουτ φαρμάκι από την περιφέρεια, ήθος σαν αθλητής και ηγετικές ικανότητες σαν παίκτης.

Η καταξίωση

Παρότι ήταν από το 1990 στον Παναθηναϊκό, ο ύψους 2,06 σμολ φόργουορντ, αρχίζει να έχει σταθερό ρόλο και χρόνο συμμετοχής τη σεζόν 1993-94 και στα playoff του Final-4 της Ευρωλίγκας απέναντι στη Λιμόζ δείχνει τα πρώτα δείγματα της εκτελεστικής του δεινότητας, έχοντας 13 πόντους μ.ο. Την αμέσως επόμενη περίοδο (1994-95) πάλι στην ίδια διοργάνωση, κόντρα στην ίδια ομάδα, στον μικρό τελικό πετυχαίνει 29 πόντους χαρίζοντας στην Ελληνική ομάδα την τρίτη θέση.

Ο «Φράνκι» μεγάλωνε και μαζί του όλος ο σύλλογος. Το 1995-96, ο Παναθηναϊκός πηγαίνει σε τρίτο σερί Final-4 και κατακτά τον τίτλο του Πρωταθλητή Ευρώπης, νικώντας την Μπαρτσελόνα 67-66 στον τελικό, με τον 22χρονο Αλβέρτη να σκοράρει 17 πόντους. Τη περίοδο 1997-98 ο Παναθηναϊκός παίρνει το Πρωτάθλημα Ελλάδος μετά από 13 στείρα έτη και ο Αλβέρτης γίνεται ο ηγέτης μίας ομάδας που αργότερα θα αποτελέσει μεγαθήριο σε Ελλάδα και Ευρώπη, ενώ, τη σεζόν 1999-00, παρόλο που έχασε μεγάλο μέρος της λόγω τραυματισμού, κατακτά ακόμη μία Ευρωλίγκα.

Την επόμενη χρονιά αποτελεί τον καθοριστικότερο παράγοντα για την κατάκτηση του Πρωταθλήματος και αποδεικνύει γιατί είναι ο ηγέτης των «πρασίνων», αφού στον πέμπτο τελικό πέτυχε 23 πόντους εναντίον του Ολυμπιακού και χάρισε το τέταρτο συνεχόμενο τίτλο του Πρωταθλητή στην αθηναϊκή ομάδα. Το 2001-02 σκοράρει 11 πόντους στο τελικό της Ευρωλίγκας ενάντια στη Μπολόνια, συμβάλλοντας τα μέγιστα στην ανατροπή του σκορ και την κατάκτηση του τρίτου Ευρωπαϊκού τίτλου. Το 2002-03 ο Παναθηναϊκός κάνει τοdouble κατακτώντας το Κύπελλο και το Πρωτάθλημα, με τον Αλβέρτη να ανακηρύσσεται MVP και στις δύο διοργανώσεις, αφού στο μεν Κύπελλο σκόραρε 22 πόντους στον τελικό απέναντι στον Άρης και στο δε Πρωτάθλημα είχε μ.ο. 12 πόντους στους τελικούς με την ΑΕΚ. Το μπάσκετ άρχισε να αλλάζει ρυθμούς, να γίνεται πιο γρήγορο και ο πολυνίκης Αλβέρτης που πατούσε τα τριάντα άρχισε να έχει λιγότερο χρόνο συμμετοχής από το 2004 και μετά, ωστόσο, παρέμεινε σημαντικό μέλος όντας αρχηγός στα αποδυτήρια, ενώ, υπηρετούσε την ομάδα οποιαδήποτε στιγμή, με οποιονδήποτε τρόπο. Το 2009, έχοντας κατακτήσει τα πάντα με τον Παναθηναϊκό, αποσύρεται, μέσα σε έντονο κλίμα συγκίνησης, αγωνιζόμενος σε 534 παιχνίδια στην Α1, σκοράροντας 4698 πόντους, κατεβάζοντας 1399 ριμπάουντ, με 130 συμμετοχές σεplayoff, ενώ, στην Ευρωλίγκα έπαιξε σε 114 ματς, πετυχαίνοντας 942 πόντους και παίρνοντας μέρος σε 9 Final-4, για να προσφέρει την βοήθειά του στην ομάδα από το πόστο του τιμ μάνατζερ και η φανέλα του με το νούμερο 4 αποσύρθηκε.

Με την φανέλα της Εθνικής μας ομάδας

Η Εθνική

Από το 1990 που μεταγράφηκε στον Παναθηναϊκό και μέχρι το 2005 υπήρξε αναπόσπαστο κομμάτι και της Εθνικής Ελλάδος, με την οποία πήρε μέρος σε 5 Ευρωπαϊκά Πρωταθλήματα (1995,1997,1999,2001,2003), σε 2 Ολυμπιάδες (1996 Ατλάντα, 2004 Αθήνα) και σε ένα Παγκόσμιο Πρωτάθλημα (1998), ενώ κατέκτησε από ένα αργυρό μετάλλιο στα Ευρωπαϊκά Πρωταθλήματα με την Εθνική ομάδα Παίδων (1991) και Ελπίδων (1992), μετρώντας συνολικά 155 διεθνής συμμετοχές.

Επιτεύγματα

Στο παλμαρέ του έχει 11 Πρωταθλήματα Ελλάδος

(1998,1999,2000,2001,2003,2004,2005,2006,2007,2008,2009), 8 Κύπελλα Ελλάδος (1993,1996,2003,2005,2006,2007,2008,2009), 5 Ευρωλίγκες (1996,2000,2002,2007,2009), ένα Διηπειρωτικό κύπελλο (1997), ενώ, σε προσωπικό επίπεδο έχει κατακτήσει 3 φορές τον Ελληνικό διαγωνισμό τρίποντων (1996,1997,1998), συμμετείχε σε 9 Ελληνικά All-Star Games (1997, 1999, 2001, 2002, 2003, 2004, 2005, 2006, 2007), ανακηρύχθηκε MVP στο Πρωτάθλημα και το Κύπελλο το 2003 και στο τουρνουά Ακρόπολις το 2001 με την Εθνική, έγινε μέλος της λίστας με τις 50 πιο σημαντικές προσωπικότητες της Ευρωλίγκα (50 Greatest Euroleague Contributors) ως ένας από τους 35 πιο σημαντικούς μπασκετμπολίστες που έχουν αγωνιστεί σε αυτή το 2008 και το 2009 τιμήθηκε με ειδικό βραβείο (έπαθλο αθλητικής προσφοράς και ήθους) από το Σύνδεσμο Αθλητικών Συντακτών Ελλάδας.