EUROCUP: Βαριά ήττα για τον Πανιώνιο στο Βέλγιο

Η πρεμιέρα του Πανιώνιου στο Eurocup δεν στέφθηκε με επιτυχία αφού γνώρισε την ήττα στο Βέλγιο από την Οστάνδη. Το συγκρότημα του Θανάση Σκουρτόπουλου πλήρωσε την κακή του απόδοση στην τρίτη περίοδο εκεί όπου οι γηπεδούχοι με επιμέρους σκορ 22-10 κατάφεραν να χτίσουν μία διαφορά ασφαλείας στο σκορ και να κλειδώσουν το ροζ φύλλο αγώνος (84-65).  

Η κακή αμυντική λειτουργία του Πανιώνιου σε συνδυασμό με τα λάθη και την αστοχία στην επίθεση έδωσαν το δικαίωμα στην Οστάνδη να προηγηθεί 13-5 με τη συμπλήρωση των πρώτων τεσσάρων λεπτών. Ο Ράιτ και ο Στόγιτς δημιούργησαν πολλά προβλήματα στην άμυνα της ελληνικής ομάδας που βρέθηκε να χάνει 17-7 στο 5ο λεπτό.

Παρά τις λύσεις που ήρθε να δώσει ο Γκιμπς τα προβλήματα στην άμυνα για την ομάδα της Νέας Σμύρνης συνεχίστηκαν με την Οστάνδη να τα εκμεταλλεύεται στο ακέραιο και να κλείνει προηγούμενη το πρώτο δεκάλεπτο με 26-16.

Το συγκρότημα του Θανάση Σκουρτόπουλου προσπάθησε να ανακάμψει στη συνέχεια με τον Πέιν να ανεβάζει την απόδοση του αλλά η Οστάνδη συνέχισε να έχει τον πρώτο λόγο και τα προβάδισμα στο σκορ (38-31). Η ομάδα της Νέας Σμύρνης προσπάθησε να εκμεταλλευτεί την παρουσία του Μπόγρη στη ρακέτα και παράλληλα με την εξαιρετική παρουσία του Αθανασούλα στην άμυνα και το ανέβασμα της απόδοσης του Μπούκερ έγινε πιο απειλητική μειώνοντας στο 17ο λεπτό σε 38-32. Η ελληνική ομάδα συνέχισε να πατάει καλύτερα στο παρκέ και να ανεβάζει την απόδοση της κα με τον Μπατή να δίνει σημαντικές λύσεις στην οργάνωση του παιχνιδιού και στο σκοράρισμα κατάφερε να ρίξει τη διαφορά στους 3 πόντους (40-37) στο φινάλε του ημιχρόνου. 

Η καλή εικόνα της ομάδας της Νέας Σμύρνης στα τελευταία λεπτά τη δεύτερης περιόδου δεν είχε όμως συνέχεια στο τρίτο δεκάλεπτο. Η Οστάνδη μπήκε πολύ δυνατά στο παρκέ και με σερί 11-2 προηγήθηκε 51-39 στο 24ο λεπτό με το δίδυμο των Λοτζέκσι και Στόγιτς να κάνουν ότι θέλουν πάνω στο παρκέ. Ο Πανιώνιος δεν είχε αντίδραση και η διαφορά για τους γηπεδούχους πήγε και στους 14 πόντους (55-41) με τους παίκτες του Θανάση Σκουρτόπουλου να κάνουν το ένα λάθος πίσω από το άλλο. Οι γηπεδούχοι μπλόκαραν την επιθετική λειτουργία της ελληνικής ομάδας, την υποχρέωσαν να πετύχει μόλις δέκα πόντους στην τρίτη περίοδο και προηγήθηκαν 62-47 στο 30ο λεπτό βάζοντας τις βάσεις για τη νίκη.

Τα πράγματα έγιναν ακόμη πιο δύσκολα για την ομάδα της Νέας Σμύρνης στο ξεκίνημα της τέταρτης περιόδου με την Οστάνδη να εκτοξεύει τη διαφορά στους 19 πόντους (66-47) και ουσιαστικά να βάζει γερές βάσεις για τη νίκη.

Ο Πανιώνιος, δεν τα παράτησε, συνήλθε στη συνέχεια και με τους Μπούκερ και Μπόγρη να αναλαμβάνουν πρωτοβουλίες μείωσε σε 68-59 πέντε λεπτά πριν το φινάλε του αγώνα. Ήταν όμως αργά για την ομάδα της Νέας Σμύρνης αφού η Οστάνδη, με την τετράδα των Γουίλκινσον, Λοτζέσκι, Ντρόμπνιάκ και Στόγιτς να κάνει ότι θέλει στο παρκέ, δεν έχασε την αυτοκυριαρχία της και έδωσε τη χαριστική βολή στην ελληνική ομάδα. Ένα σερί 5-0 των Βέλγων έκανε το σκορ 73-59 και έβαλε τέλος στις λίγες ελπίδες του Πανιώνίο για την ανατροπή με τους γηπεδούχους να φτάνουν εύκολα στο ροζ φύλλο αγώνος.
ΔΕΚΑΛΕΠΤΑ: 26- 16, 40-37, 62-47, 84-65
ΟΣΤΑΝΔΗ (Τζέρτσια): Κάτνικ 5(1), Στόγιτς 15, Πέτροβιτς, Ουίλκινσον 19(2), Σαλούμου 2, ΜακΛιν 1, Τζόρτζεβιτς 3(1), Ράιτ 6, Λότζεσκι 22(1), Ντρόμπνιακ 11
ΠΑΝΙΩΝΙΟΣ (Σκουρτόπουλος): Μπόγρης 13, Πέιν 9(1), Αθηναίου, Γκιμπς 6, Μίλμπουρν 7, Αθανασούλας, Μπατής 4, Γιάνκοβιτς, Παππάς 13, Μπούκερ 13